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私のマラソン記 雨の中の新山口~新下関走(2010年5月)

~お気に入りのGPS付きデジタルカメラが...~

 5月23日に第115回山口県眼科医会春季総会並びに集談会が新山口駅前の山口グランドホテルで開催されました。行きは新下関駅から新山口駅まで新幹線を利用しましたが、帰りは走って帰ることに決めていました。
 総会は午後3時すぎに終わりましたが、ランニングウェアに着替えてホテルの玄関に立ったのは午後4時ごろでした。
 山口県は前夜から大雨が降り続いています(山口新聞の掲載記事)。私がこの雨の中を走って帰ると言うと、皆さん驚いていました。新山口駅(新幹線口)を背景に写真を撮った後にスタートしました。



 国道2号線を下って下関に向かいます。新下関と新山口との間は新幹線に乗ることが多く、自家用車で運転するにしても中国自動車道を利用するので、一般道(国道2号線)はもう何年も走ったことはありませんでした。
新山口駅付近の道路標識を見ると下関まで57kmと記されています。



まだ数10mしか走っていないのに、もうすでに靴は雨でべちゃべちゃです。当然のことながら、ウェアも雨に濡れて重量が増してきます。市街地では歩道がありますが、田舎の方では歩道がないので路肩を走ります。車が側を通ると、水がはねます。トラックなど大きな車が通ると、顔にまで水が飛んできます。途中の小川で流れる水が波打っています。



いかに降水量が多いかがわかります。傘をさして歩いている人はほとんどいません。当然のことながら、走っている人は1人もいません。
 私はひたすら走り続けます。宇部市を過ぎて、船木町に向かう峠だけはきつくて歩きました。厚狭と埴生の間にはバイパスができていました。この雨ですから、早く帰りたいと思い、このバイパスを走りました。途中、厚狭駅(新幹線口)が見えたので、写真を撮ろうと思って、GPS付きのデジタルカメラを取り出したのですが、シャッターが切れません。立ち止まっていろいろと操作しましたが、やはりだめです。このデジタルカメラは防水ではないので、雨によってトラブルが生じたのです。デジタルカメラはゴアテックス素材の専用のケース(登山用)に入れていたので、雨がこのケースの中に染みてこないはずですが、これまでの雨の中の撮影が問題だったようです。デジタルカメラについた水滴をしっかりと拭き取りたいのですが、頭のてっぺんから足先までずぶ濡れですから、どうしようもありません。それでもトンネルの中でバッテリーを外したりして、いろいろと対応しましたが、やはりシステムエラーのままで作動しません。今回の記録ができないのは残念です。購入してまだ1ヵ月も経っていないのでショックです。テンションが下がります。
 埴生で路肩を走っていると、パトカーに乗車していた警察官から呼び止められました。夜間に、それもこんな大雨の中を走っている姿を見れば、誰もが不審に思うでしょう。新山口駅から新下関駅まで走るつもりだというと、警察官はびっくりしていました。なるべく歩道を走るようにと注意を受けました。
 埴生を過ぎると、小月、長府、そしていよいよ新下関です。前回、宇部から新下関までの移動では、ドライブインの「みちしお」からは暑さでへばりましたが、今回は夜、それも雨の中ですから、暑さというより寒さの中でのジョギングです。あと20km足らずだと思うとペースが上がってきます。最後の約10kmはランニングハイの状態で新下関に到着しました。
 途中、コンビニに寄ったり、写真撮影、デジタルカメラのチェック、警察官との会話などの時間を含めて、新山口駅から新下関駅までの移動時間は、ちょうど7時間でした。GPS付きの時計の計測では約53kmでした。実際に走っていた平均ペースは約7分30秒/kmでした。ゆっくりとしたペースでしたので、とくに筋肉痛、関節痛、疲労もなく、翌日の生活にはまったく支障はありませんでした。

追記
 国道2号線はJRに沿って走っていませんが、参考になるので新山口駅から新下関駅までの駅名を記します。
 ・山陽本線:新山口,嘉川,本由良,厚東,宇部,小野田,厚狭,埴生,小月,長府,新下関
 ・山陽新幹線:新山口,厚狭,新下関
 デジタルカメラですが、数日経っても調子が悪いままなので修理に出したところ、水が基盤まで達していて、修理すると本体価格を超えるとの回答が返ってきました。



もちろん交換はしてもらえません。がっかりです。この雨のランニングはとても高いものにつきました。GPS付きのデジタルカメラはとても気に入っていたので、防水タイプが発売されたら購入したいと思います。それまでは携帯電話のカメラで撮影することにします(今回、防水タイプの1295万画素の携帯電話を新しく購入しました)。